Ayude a su perro a perder peso – La guía paso a paso de las dietas para perros

Su veterinario probablemente dijo que su perro tenía sobrepeso. O gordo. O incluso obeso. Llevar peso extra no es lindo, puede acortar la vida de su perro en muchos años. Como veterinario de visitas a domicilio, veo mi buena parte de los perros a los que pongo a dormir simplemente porque están demasiado gordos para moverse. Esto sería completamente evitable si los dueños hubieran tomado medidas serias para ayudar a su perro hace años. En cambio, veo un perro miserable cuyas patas viejas, débiles y artríticas simplemente no pueden soportar todo ese peso extra. Honestamente, es desgarrador – y prevenible.

Así que gracias por querer intervenir temprano, y no dejar que su perro termine así. (¡Tu perro también te lo agradece!). No estoy diciendo que su perro necesite tener un cuerpo en bikini, pero necesitamos ser capaces de funcionar. (no sabes si tu perro tiene sobrepeso? Aquí está mi artículo que lo resuelve!)

¿Cómo ayudar a su perro a perder peso? Primero, descarte cualquier problema de salud que su perro pueda tener (todo el mundo quiere que le revisen la tiroides). Este artículo se enfoca en la comida, pero necesitamos recordar que el ejercicio es igual de importante. Un jardín vallado no cuenta para hacer ejercicio – aquí está mi artículo sobre cómo pasear a su perro. Si nunca ha caminado, comience con 5 minutos dos veces al día y siga las indicaciones de su perro. ¿Quiere seguir adelante? ¿Ya lo superó? Hazlo divertido! Hable con su veterinario sobre la cantidad de ejercicio y el tipo de ejercicio que podría ser mejor para su perro. ¿No quiere hacer ejercicio? ¡Quizá sea doloroso! Su veterinario puede iniciar los analgésicos para ayudar a que su perro se mueva para que el peso se le baje.

Y aunque el ejercicio es importante, he descubierto que muchos perros están muy sobrealimentados, de eso se trata aquí.

Su veterinario podría haber dicho «¡No más golosinas!» o «Detengan la comida de la mesa». Si estos son parte de su rutina, su perro podría pensar que el mundo se está acabando si de repente todos nuestros patrones regulares se interrumpen. Así que déjame golpearte con dos golpes de inmediato:

  • Su perro puede perder peso Y aún así recibir golosinas!
  • La comida de la mesa no siempre es mala!

No, no estoy diciendo que alimentes todas las golosinas que quieras, y que alimentes lo que quieras de la mesa, pero escúchame. Voy a explicarte cómo bajar a tu perro a un peso saludable sin sentirte como un horrible padre de mascota. Su rutina no se pondrá patas arriba! No hay ningún secreto, ninguna magia, sólo ciencia que funciona.

Y advirtiendo… ¡hay matemáticas involucradas!

Primero, como con cualquier problema, tenemos que conocer los hechos para crear un plan.

Necesitamos saber qué le das de comer a tu perro. Tacha eso, digamos que necesitamos saber todo lo que entra en la boca de tu perro, y cómo. Empezaremos con el plato de comida para perros. ¿Da de comer dos veces al día? ¿Está el tazón de comida abajo todo el tiempo? ¿Comparten varios perros un mismo cuenco?

La siguiente pregunta – ¿cuánto alimentas? Responde esta pregunta en voz alta.

Ahora trata de responder mientras estás sentado en tus manos, y sin decir las palabras «sólo» o «justo». No es fácil, ¿verdad? ¿Realmente sabemos cuánto alimentamos? La taza o la cuchara que usas, ¿qué tan grande es en realidad? Una taza podría no ser una verdadera taza de 8 onzas! Hice que un dueño jurara que su perro comía dos tazas de comida al día. Siendo un veterinario a domicilio, tengo la ventaja única de ver el cuenco y la pala. Cuando saqué mi taza medidora de 8 onzas, medí la comida en su tazón para que fueran DOCE tazas! ¿Estaba mintiendo intencionadamente? Por supuesto que no! No tenemos forma de saber estas cosas hasta que las medimos. Con una taza medidora de verdad. De verdad.

Luego, necesitamos saber cuántas golosinas y bocadillos recibimos. No hay culpa aquí, no hay condena. Simplemente estamos recopilando datos. Podría ser útil llevar un diario. Si cada miembro de la familia está involucrado, pídales que mantengan un diario que cubra lo que le dan de comer al perro en el transcurso de unos pocos días. Cada uno trata, qué tipo, cuántas papas fritas, con o sin ketchup (sólo para comprobar)….escríbelo todo.

Así que una vez que tengamos una lista de todo lo que come nuestro perro, ¿es hora de decir «corta las golosinas»? No! ¡Podemos usar las matemáticas en su lugar! (Bien, algunos de ustedes acaban de decir «olvídalo, voy a cortar las golosinas»). Sí, las matemáticas son nuestro amigo aquí.

Antes no había ningún contenido calórico en los alimentos para mascotas. Me volvía loco. Para encontrar calorías, tendría que llamar a la compañía y PROVEER que era veterinario….como si el contenido de calorías fuera una especie de secreto nuclear! Afortunadamente, los cambios recientes en las leyes o lo que sea que requiera que el contenido de calorías sea reportado en todos los alimentos para mascotas. Así que ahora USTED puede hacer esto.

Utilizando el recuento de calorías impreso en el envase y una calculadora, puede calcular cuántas calorías come su perro al día. ¿Cómo se permite la comida de la mesa? Tendremos que calcular eso, pero una búsqueda rápida en Internet de «cuántas calorías hay en…» debería responder a sus preguntas fácilmente. Así que no lo omita sólo porque no hay un paquete para leer.

Así que ha hecho los cálculos y ha calculado cuántas calorías come su perro. ¿Y ahora qué?

A continuación averiguaremos cuántas calorías debería comer su perro! Comienza con el conocimiento del peso actual de nuestro perro. En los Estados Unidos, la mayoría de los perros se pesan en libras. Para estos cálculos, tenemos que ponernos al día con el resto del mundo y utilizar el sistema métrico. Así que necesitamos convertir el peso de su perro en kilogramos – ¡fácil! Toma su peso en libras, divídelo por 2.2, y ese es su peso en kg. Anota ese número.

Sabiendo esto, hay dos fórmulas a utilizar. El rojo es para los sabelotodo entre ustedes (y más exacto) y el azul es para los que no tienen acceso a una calculadora científica, o simplemente no quieren pensar demasiado.


Para los pantalones elegantes, la fórmula más exacta es:

calorías necesarias por día = 30 x (peso en kg) a la potencia de 3/4. Sí, necesitarás un botón de raíz cuadrada en tu calculadora.

Básicamente, la fórmula se traduce en:

(peso en kg) x (peso en kg) x (peso en kg)

Con ese número, golpea la raíz cuadrada. Ahora golpea la raíz cuadrada de nuevo.

Multiplica ese número por 70.

Es la cantidad de calorías que su perro necesita al día para mantener su peso actual.

Ejemplo:

Maggie pesa 44 libras, que son 20 kg.

20 x 20 x 20 x 20 = 8000

Raíz cuadrada de 8000 = 89.44

Raíz cuadrada de 89.44 = 9.457

9.457 x 70 = 662

Así que 44 libras Maggie necesita comer alrededor de 662 calorías al día para quedarse 44 libras.


Una fórmula rápida y sucia, pero un poco menos precisa es:

30 x (peso en kg) + 70

No se requiere una raíz cuadrada!

Así que Maggie, a 44 libras (que son 20 kg) sería:

30 x 20 = 600

600 + 70 = 670

Estas dos fórmulas funcionan indistintamente para perros de menos de 80 libras. Para los perros grandes, la primera, roja, de fórmula más complicada, será más precisa.


De cualquier manera, usted ahora tiene una idea de cuántas calorías necesita su perro para mantener su peso actual. Pero no queremos que se mantenga con este peso, así que necesitaremos menos calorías.

Tome el número de calorías que acaba de calcular que su perro necesita para mantener ese peso y multiplíquelo por 0,8. (estamos reduciendo las calorías en un 20% de esta manera).

Así que Maggie necesitaría, dependiendo de qué cálculo,

662 x 0.8 = 530

670 x 0.8 = 536

Así que alrededor de 530 calorías al día sería una meta para que Maggie comience a perder peso.

¿Cómo se compara eso con la cantidad de calorías por las que has trabajado tan duro para calcular que ha estado consumiendo? Si usted ha calculado (razonablemente) con precisión toda la comida que entra en la boca de su perro, y las calorías que realmente está comiendo son mucho más bajas de lo que usted calculó que su cuerpo necesita, existen dos posibilidades. Primero vuelva a revisar las matemáticas, interrogue a los niños, averigüe qué está comiendo realmente el perro. O, podría ser simplemente que su perro tenga un metabolismo más bajo de lo normal (¡eso sí sucede!). Podría valer la pena hablar con su veterinario (¿quizás revisar la tiroides?). Por el contrario, si las necesidades calóricas de su perro son inferiores a las que ha estado comiendo, tendremos que recortar más lenta y gradualmente.

De cualquier manera, estamos haciendo esto (¡y todavía superando el hecho de que en realidad usamos la raíz cuadrada en la vida diaria!). Dependiendo de la diferencia entre lo que realmente está comiendo y cuántas calorías necesita, puede haber un gran ajuste para reducir la cantidad de calorías que necesita en un día. Queremos reducir las calorías gradualmente. Por ejemplo, digamos que nuestro ejemplo Maggie necesita 530 calorías al día, y usted le ha estado dando de comer 900. Pasar de 900 a 530 es una caída bastante dramática. Empiece por reducir de 900 a 750 durante un par de semanas, tal vez un mes, para ver cómo van las cosas. Luego pasar de 750 a 650. Después de un par de semanas pasan de 650 a 530. No queremos una perra que sienta que se muere de hambre, así que tenemos que dejar que su cuerpo se adapte.

La belleza de esto es que sabemos cuántas calorías estamos buscando, y podemos adaptarlo para que siga funcionando con el estilo de vida de su perro. Tenga en cuenta las golosinas en ese cálculo disminuyendo el alimento. Tenemos que hacer esto dentro de lo razonable. Por ejemplo, si una persona necesita 2,000 calorías al día, usted quiere que la mayoría provenga de cosas saludables y que no obtenga el valor diario de las calorías del chocolate (¡aunque la mayoría de los días yo sí!). Del mismo modo, nuestras mascotas necesitan tener como mínimo El 75% de nuestras calorías provienen de una comida balanceada para perros, y el resto es espacio para menearse para las golosinas. Tengo muchos dueños que usan la comida para perros como regalo – ¡está todo en la presentación, después de todo!

Aquí hay un ejemplo:

Big Max puede obtener 500 calorías al día. La comida para perros que ha estado comiendo tiene 400 calorías por taza, así que le daremos 1 taza al día. Idealmente, alimentaríamos dos comidas al día, sin compartir perros, cada perro tiene su propio cuenco. Así que alimentaremos a Big Max con 1/2 taza dos veces al día. Tenemos 100 calorías en el espacio de meneo para las golosinas, y sus galletas favoritas son de 30 calorías por pieza. Big Max está acostumbrado a recibir 10 golosinas al día, ¡así que esto no va a funcionar! (Eso lo pone en 700 calorías al día – probablemente cómo nos metimos en este lío). ¡Pero está acostumbrado a recibir golosinas! También le gusta lamer el tazón de avena de su papá cuando termina. Su mamá también le prepara un plato de panqueques el fin de semana. Le dan una masticación dental dos veces por semana. ¿Cómo podemos ayudarlo a perder peso y no a sacudir su mundo?

Aunque son saludables para los seres humanos, muchas frutas pueden tener un alto contenido calórico o contener semillas.

El primer paso es revisar las golosinas. Afortunadamente, hay muchas cosas buenas que son pequeñas, ¡y de 3 a 5 calorías son una delicia! Y lamer el tazón de avena está bien (asumiendo que su papá come la mayoría). ¿Qué hay de los panqueques? Muchas de las golosinas que damos tienen más que ver con el acto, el ritual, la rutina y menos con la comida. Así que cuando Big Max está esperando sus panqueques cada domingo, decirle «no» va a ser estresante y confuso. Puede tomar el mismo plato, pero la mitad de un panqueque, cortado en pedazos, así que se siente especial, pero no está tomando todas las calorías. Por supuesto, él sabrá que algo está pasando, (Big Max no nació ayer) pero no será tan malo como detener la rutina todos juntos. Finalmente, la salud dental es importante, y nunca quiero eliminar las masticables dentales por completo. Dicho esto, verifique las calorías en la masticación y considere comprar una versión baja en calorías. Tenemos que considerar esas calorías en nuestro total diario también, así que los días en que Big Max recibe su masticación dental de 80 calorías, las golosinas se limitan a zanahorias y cubitos de hielo.

También tenemos que volver a visitar la comida para perros. 400 calorías por taza es bastante alta para la comida de perro. Cambiar a un alimento con menos calorías le permitiría a Big Max comer más, lo que podría hacerlo más feliz y sentir menos hambre.

Dado que la comida es el vínculo que muchos de nosotros tenemos con nuestras mascotas, cambiar la rutina puede ser difícil tanto para el dueño como para el perro. Las golosinas pueden ser la clave para entrenar, trabajar con ansiedad o simplemente disfrutar de la vida. Aquí es donde entra la comida de la mesa. Sí, muchos alimentos para humanos son más saludables que las golosinas comerciales para perros. Experimente con la siguiente lista y encuentre cuál de ellas le encanta a su perro:

  • Zanahorias
  • Apio
  • Guisantes (congelados quizás)
  • Chispas de hielo
  • Arándanos
  • Trozos pequeños de manzana

Estos son sólo algunos de los alimentos saludables que mis pacientes disfrutan. Pero si su perro se está volviendo loco con las frutas y verduras (¡y esos trozos de hielo no engañan a nadie!), podemos probar…. ¡el cereal del desayuno! Piensa en cuántas calorías hay en un solo Cheerio – tal vez 2? ¿Cereal Chex? ¿Kix? Son pequeños, fáciles de manejar y bajos en calorías. Por supuesto, estamos evitando los cereales super azucarados.

Hay un puñado de alimentos que son saludables para nosotros pero no para los perros. Evite lo siguiente:

  • Uvas
  • Pasas de uva
  • Cebollas

Así que ha encontrado una delicia baja en calorías o comida humana (saludable) que le gusta, pero su perro está muy acostumbrado a mendigar de la mesa y a comer lo que sea que usted coma. Para que este plan de pérdida de peso funcione, necesitamos un cambio. Aquí es donde todo se trata de la presentación. Le sugiero que mantenga la cantidad de golosinas del día, cereales, vegetales, lo que sea que tenga en la mesa con usted. Mientras comes tu comida, dale a tu perro su regalo (o un pedazo de su comida de perro si es uno de los que se lo creen). A veces hay que actuar un poco, pero si lo haces pasar como si no fuera gran cosa, no debería sospechar mucho.

Sé que esto es mucho para asimilar, pero una vez que consigas un sistema, ¡descubrirás que no es tan malo! Después del primer mes, si su perro no ha perdido peso, es hora de reducir las calorías diarias en un 20% (y volver a calcular las cantidades de comida, golosinas, etc.). ¿Todavía no ha perdido peso después de un mes? Intenta cortar otro 20%. Y hable con su veterinario. Aunque las calorías son una parte importante del control de peso, no es el panorama completo. Es posible que tenga que cambiar los alimentos del perro para ajustar la proporción de grasa/carbohidratos/proteínas para ayudar al metabolismo de su perro. Podríamos considerar algunos analgésicos recetados para que el ejercicio sea más cómodo si su perro tiene artritis por debajo del radar. Y cada perro es diferente, igual que las personas. Algunos tienen grandes metabolismos pierden peso fácilmente, otros no, así que tenga paciencia – ¡sucederá eventualmente!