Comercialización de los programas de grado en línea de hoy en día: Más que sólo conveniencia

Cada vez más colegios y universidades ofrecen programas de grado en línea e híbridos, y las ofertas de su institución deben destacar. Al diseñar un plan para promover sus propios programas de grado en línea, ¿cómo puede asegurarse de que está llegando a los estudiantes potenciales con el mensaje correcto?

Cuando se trata de la comercialización de programas de grado en línea, la competencia es el mayor desafío, dice Kenneth Hartman, Ed.D., miembro del Consorcio de Aprendizaje en Línea.

(OLC) y presidenta del Comité de Premios del OLC por Enseñanza y Liderazgo Sobresaliente en Línea. Con 30 años de experiencia en educación superior, la experiencia de aprendizaje en línea de Hartman llega como miembro de la facultad enseñando cara a cara y en línea, además de escribir varios libros sobre títulos en línea y aprendizaje en línea.

Hartman también tiene más de nueve años de experiencia en Drexel eLearning, Inc. como director académico, vicepresidente senior de marketing y desarrollo de negocios y es el ex presidente del programa en Drexel University. Actualmente trabaja como consultor ayudando a colegios y universidades a desarrollar sus programas en línea.

Inmerso en esta área, Hartman está siendo testigo de primera mano de cómo las instituciones de aprendizaje de hoy en día están creando o desarrollando sus propios programas de aprendizaje en línea. En nuestra conversación con Hartman (condensada y editada para mayor claridad), él discute lo que los estudiantes de hoy buscan en una experiencia de aprendizaje en línea y cómo las instituciones pueden distinguir sus programas en un mercado cada vez más concurrido.

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¿Cuáles son los desafíos más significativos que enfrentan los vendedores en línea del grado de la universidad hoy?

Hay tres desafíos y el primero es la competencia. Parece que todo el mundo y sus hermanos están poniendo algo en línea, ya sea títulos o certificados completos o simplemente un plan de estudios. Hay apenas mucho más escuelas, particularmente instituciones públicas, que comienzan programas de grado en línea.

El segundo es el costo. Las instituciones están bajando sus costos para poder competir. Así que las universidades y algunas de las universidades estatales con una estructura de costos y matrícula más bajos[están creando] un problema de balance para muchas universidades que hasta ahora han estado cobrando una prima por sus cursos en línea o cursos en general.

El tercer y probablemente más importante reto es la diferenciación. En otras palabras, ¿cómo se puede diferenciar su programa en línea basado no sólo en el precio? Más específicamente, cómo es mejor que, y diferente de, las instituciones que tienen precios similares. Es una tarea difícil para muchas instituciones porque se han enfocado en la conveniencia como un beneficio y todas son convenientes. Un fuerte énfasis en la conveniencia necesita cambiar. Eso es viejo.

¿Cuál has visto como el mejor ejemplo de los programas de marketing en línea del grado?

Drexel fue uno de los primeros en mudarse. Lo que los diferencia es que tenemos un enfoque estratégico de dos vías: un enfoque directo al consumidor que utiliza el marketing tradicional, así como el marketing en Internet. Pero desde el principio nos hemos centrado en un segundo enfoque estratégico, y ha sido a través del desarrollo de nuestro negocio o a través de los canales.

Cuando me fui de allí, habíamos establecido más de 400 asociaciones corporativas con sistemas hospitalarios, corporaciones y distritos escolares porque nos dimos cuenta de que los costos de comercialización -o los costos de adquisición de programas de comercialización de títulos en línea a través de Internet- estaban aumentando a un ritmo significativamente más alto que el que podríamos lograr en nuestros costos de adquisición.

Teníamos gente que trabajaba directamente con funcionarios de RR.HH. y a cambio de que nos dieran acceso a sus empleados para comercializar nuestros programas, les dimos un descuento en la matrícula que cobramos. Cuanto mayor sea el acceso, mayor será el descuento. Y ahora vas a ver que eso se está volviendo más común, porque las universidades no pueden realmente aumentar su matrícula.

¿A quiénes van dirigidos estos programas?

Recuerde que los programas de grado en línea hoy en día siguen siendo un juego de aprendizaje para adultos. No son sobre todo los jóvenes de 18 o 19 años los que están aprendiendo completamente en línea. Aunque algunos programas lo han intentado y están fallando miserablemente.

Los adultos se preocupan mucho por el precio y el tiempo, de modo que esto nos lleva al segundo mejor ejemplo: las universidades que ofrecen un enfoque más combinado. Esa primera ola de estudiantes adultos hace 15 años – muchos de los cuales fueron a las escuelas con fines de lucro porque eran los únicos que tenían programas de grado en línea, como la Universidad de Phoenix – estaban simple y exclusivamente interesados en la conveniencia. Las universidades se están[dando cuenta] de que los estudiantes adultos prefieren una experiencia combinada, y algunas opciones creativas para los estudiantes están tomando parte del mercado de otras universidades.

A esta nueva ola de estudiantes adultos les gustaría tener la opción de tener algún tipo de experiencia residencial. Puede ser por una semana durante el verano. Puede ser una o dos veces al semestre. Los estudiantes adultos no quieren estar encerrados en el campus, o venir una o dos noches a la semana, pero sí quieren tener la oportunidad de conocer a sus compañeros y conocer a otros profesores de una manera más típica que el aprendizaje completo en línea.

En tercer lugar, un ejemplo de las universidades que lo están haciendo bien son las que son más generosas con su crédito por el aprendizaje previo. Las universidades tienden a ser, y con razón, cautelosas y protectoras de los créditos académicos. Pero en realidad, muchos de estos adultos han demostrado competencias en áreas y han tomado cursos, en muchos casos hace más tiempo de lo que las universidades aceptan créditos. Las universidades que tienen más flexibilidad tienden a atraer a más estudiantes.

Las universidades que hacen esto son las que acaban de entrar en el mundo en línea. Tal vez sea más fácil convencer al miembro del profesorado que puede ser un poco aprensivo acerca de la enseñanza en línea, que siente que algunos de los conocimientos y habilidades no pueden ser enseñados tradicionalmente en línea. Les da la oportunidad de decir, vale, esto es lo que vamos a hacer en línea y esto es lo que vamos a conceder para hacer una semana o un fin de semana fuera del semestre.

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¿Cuál cree usted que es la tendencia actual en la comercialización de programas de grado en línea?

Las instituciones sin ánimo de lucro están ganando una enorme cuota de mercado, dada la fusión procedente del sector con ánimo de lucro.

Usted está viendo otras tendencias, como instituciones que experimentan con el aprendizaje adaptativo y el aprendizaje basado en competencias, y está viendo que cada vez más universidades prestan mayor atención a la asequibilidad. Por ejemplo, los programas utilizan exclusivamente recursos gratuitos – tales como libros de texto de código abierto y otros materiales – para tratar de hacer que su programa sea más asequible que el de sus competidores.