Cómo se les paga a los abogados en casos de lesiones personales

Esta es la diferencia entre la forma en que los abogados del demandante y los abogados defensores cobran en los casos de lesiones personales:

Los abogados de los demandantes representan a las partes lesionadas que han presentado una reclamación o demanda contra el demandado que los lesionó.

Soy el abogado de un demandante. Represento a personas a las que otros han lastimado a través de actos negligentes. No hago trabajo de defensa a pesar de que me lo piden con bastante frecuencia.

Los abogados de los demandantes generalmente toman casos de lesiones personales sobre la base de honorarios de contingencia. Eso significa que obtenemos un porcentaje de lo que usted recupere más nuestros costos por manejar el caso. Los costos pueden ser el franqueo, la solicitud de informes policiales y registros médicos, la celebración de declaraciones juradas y el pago de peritos, entre otras cosas.

Los casos de lesiones personales son riesgos calculados para los abogados de los demandantes. Podemos invertir cientos de miles de dólares de tiempo y dinero en un caso de honorarios condicionales, y nunca hay ninguna garantía de que ganaremos. Si no conseguimos un acuerdo o ganamos un caso, entonces no nos pagan.

Es muy diferente para los abogados defensores.

Los abogados defensores en casos de lesiones personales representan a personas que han lesionado a otras personas en casos de negligencia como accidentes automovilísticos, resbalones y caídas y otros casos de lesiones.

Los abogados defensores -que casi siempre son pagados por las compañías de seguros- cobran por hora. A menudo tienen intereses creados en maximizar sus «horas facturables». Cuanto más tiempo pueda facturar éticamente un abogado defensor, más dinero podrán cobrar él y su bufete.

¿Qué son las horas facturables?

Bueno, ese es el tiempo que un abogado defensor invierte en un caso en incrementos de seis minutos (a menos que la compañía de seguros le esté pagando al abogado una tarifa fija para defender un caso). Puede haber otras fórmulas, pero los incrementos de seis minutos son bastante estándar.

Si el abogado defensor es lo que llamamos «abogado de casa», entonces se le paga lo que le paga el empleador de su compañía de seguros. La mayoría de los abogados de la casa son empleados asalariados. La mayoría de los abogados defensores no son abogados de la casa, sin embargo, y utilizan las horas facturables en incrementos de seis minutos para determinar lo que se les paga.

Eso significa que si el típico abogado defensor hace una llamada telefónica de un minuto, le factura a su cliente por seis minutos de tiempo.

Así que si un abogado defensor hace seis llamadas telefónicas de un minuto dentro de seis minutos, entonces puede facturar a la compañía de seguros por 36 minutos de su tiempo (a varios cientos de dólares por hora). En otras palabras, un abogado defensor teóricamente puede facturar más horas de las que hay en un día.

Eso es perfectamente ético. Así es como funcionan. Puede que no parezca lógico, pero es ético.

Sin embargo, ganar, perder o empatar, a un abogado defensor se le paga. La compañía de seguros le paga sin importar lo que pase en un caso.

Pase lo que pase, a un abogado defensor se le paga, a menos que tome un caso pro bono.

Sólo he encontrado un caso en el que un abogado defensor se había encargado de un caso de lesiones personales pro bono (gratis), y en ese caso, el acusado no tenía seguro.

Eso puede suceder. Simplemente no suele suceder. Todo el mundo tiene cuentas que pagar.

Entonces, ¿cómo se me paga como abogado del demandante?

Bueno, déjenme contarles acerca de una conversación que tuve con un abogado defensor de Miami después de la corte (yo manejo casos en toda Florida) la semana pasada que trató de convencerme de que dejara de lado un caso de negligencia:

Abogado defensor de Miami: No entiendo por qué estás aquí. Me pagan por hora, pase lo que pase. No creo que puedas ganar (este caso).

Yo: Estoy aquí porque me pagan por los resultados, y me gano la vida haciéndolo. Me gusta este caso. Vamos a ir a juicio.

Los abogados demandantes en lesiones personales que trabajan en base a contingencia reciben un pago por Esperarla …… Resultados.

No por horas.

¿No hay resultados? Entonces no nos pagan en casos de honorarios condicionales. Eso es todo. Fin de la historia.

Me pagan por los resultados en casos de lesiones personales. Nada más. Eso me motiva mucho para obtener los mejores resultados posibles para mis clientes.