Lo que necesita saber si su trabajo ofrece opciones de acciones para empleados

Los empleadores a veces ofrecen a los empleados opciones sobre acciones para los empleados. Estas opciones a menudo pueden representar un gran porcentaje de la remuneración de los empleados. A veces, incluso representan la mayor parte de la compensación. Y todos hemos escuchado historias de personas que se convirtieron en millonarios sólo con sus opciones sobre acciones.

¿Significa eso que las opciones de compra de acciones de los empleados son siempre algo bueno? En algunas situaciones, eso es cierto. Pero en otros, puede ser más exagerado que la sustancia.

¿Qué son las opciones de compra de acciones para los empleados?

Las opciones de compra de acciones para los empleados, también conocidas como ESOs, son opciones de compra de acciones de la empresa otorgadas por un empleador a ciertos empleados. Por lo general, se otorgan a quienes ocupan cargos directivos u oficiales.

Las opciones de compra de acciones le dan al empleado el derecho de comprar una cierta cantidad de acciones a un precio específico, durante un período de tiempo específico. Por lo general, las opciones también tienen fechas de vencimiento, en las cuales las opciones deben haber sido ejercidas, de lo contrario, perderán su valor.

Por ejemplo, un empleado puede tener la opción de comprar 2,000 acciones del empleador a $100 por acción. Esto se conoce como precio de huelga o de ejercicio.

El empleado no podrá ejercer las opciones hasta que se considere que lo son. Esto es similar a la adquisición de los derechos de las contribuciones paralelas del empleador a un plan 401(k). El empleado no es propietario de las acciones hasta que se haya cumplido el requisito del período de adquisición de derechos.

Un empleador puede establecer un programa de adquisición de derechos de varios años. Por ejemplo, el empleado puede adquirir 400 acciones cada año, en un plazo de cinco años. Esto significa que el empleado adquirirá las primeras 400 acciones después de un año de servicio, las 800 acciones después de dos años, y así sucesivamente, hasta 2.000 acciones. Uno de los propósitos de un programa de adquisición de derechos retrasada es mantener al empleado en la empresa durante varios años.

Cada año, el empleado podrá ejercer las opciones. Esto significa que puede comprar-y luego vender-y luego vender las acciones incluidas en la opción. Naturalmente, las opciones sólo tendrán valor si el precio de mercado de las acciones de la empresa es superior al precio de ejercicio de la opción.

En nuestro ejemplo, el empleado no querría ejercer la opción hasta que el precio de mercado de las acciones exceda los 100 dólares por acción. Este es otro incentivo para la empleada, que la motivará a desempeñarse a un nivel más alto, para ayudar a incrementar el valor de las acciones de la compañía.

Digamos que el valor de las acciones de la compañía es de $150 después de un año. El empleado puede ejercer la opción de comprar 400 acciones a $100 o $40,000. Ella puede entonces vender inmediatamente esas acciones en el mercado abierto, por 60.000 dólares, dejando una ganancia de 20.000 dólares en el mercado. Esta es la razón por la que las opciones de compra de acciones se consideran a menudo como un método atractivo de compensación.

Toda la transacción puede ser completada sin problemas por el empleado. El empleado sólo necesita decidir ejercer la opción, y tanto la compra como la venta son manejadas por el empleador. En tal situación, el empleador puede simplemente emitir un cheque por la diferencia entre el precio de mercado de la acción y el precio de ejercicio directamente al empleado. El empleado no tiene que sacar dinero de su bolsillo para ejercer la opción: las acciones ya son suyas.

Los beneficios de las opciones de compra de acciones para los empleados

Puede haber enormes beneficios financieros que provienen de las opciones de compra de acciones de los empleados. Los empleados de nivel superior a menudo pueden convertir sus opciones en ganancias de seis y siete cifras. En estos casos, los beneficios de las opciones de compra de acciones pueden superar sus salarios básicos.

En algunas empresas, los empleados clave pueden recibir opciones durante muchos años, e incluso a lo largo de sus carreras. Eso tiene el potencial para que el empleado se convierta en millonario sólo con las opciones de compra de acciones.

En una compañía fuerte y en crecimiento que tiene un precio de las acciones en constante avance, el pago es casi ilimitado. En tales casos, puede ser en el mejor interés del empleado aceptar opciones de compra de acciones en lugar de un salario.

Las trampas de las opciones sobre acciones de los empleados

Tan atractivas como pueden ser las opciones de compra de acciones de los empleados, y han demostrado serlo para un gran número de empleados, existen algunas desventajas significativas.

A menudo son ofrecidos por las empresas de nueva creación

Las opciones de compra de acciones para los empleados a menudo son ofrecidas por empresas que empiezan porque no pueden permitirse el lujo de pagar salarios a nivel de mercado. Si usted acepta dicho paquete de una compañía nueva y la promesa de la compañía no cumple con las expectativas, las opciones de compra de acciones que usted reciba nunca podrán exceder el precio de ejercicio. Si eso ocurriera, las opciones no tendrían ningún valor.

Las acciones de la compañía podrían colapsar

A veces esto sucede porque todo un sector de la industria cae en desgracia. Otras veces sucede porque la propia compañía no está a favor. Puede ser que uno de sus principales productos sea superado por un competidor. Pero podría ser fácilmente el resultado de una demanda importante o de un cambio radical en la reglamentación. Una vez que las acciones de una compañía de alto vuelo a veces bajan, y se mantienen bajas por años a la vez.

Podría haber un mercado bajista plurianual de acciones

Incluso si a una empresa le va bien, un mercado bajista de varios años puede deprimir el precio de sus acciones. En caso de que el precio de mercado de las acciones se deprima después de que usted haya adquirido la opción, no podrá ejercerla. Y si el precio de mercado de las acciones no se recupera antes de que las opciones expiren, perderán su valor.

El empleador puede fracasar

Sucede en el mundo de los negocios, la empresa se derrumba después de tomar una serie de malas decisiones comerciales. En la mayoría de los casos, los empleados simplemente perderán sus empleos. Pero si usted acepta las opciones de compra de acciones de los empleados en lugar de un salario, podrá perder mucho más. El salario reducido que usted aceptó nunca será reemplazado.

Terminación antes de la adquisición de derechos

Dado que una de las principales razones para ofrecer opciones de compra de acciones a los empleados es mantenerlos en la empresa, usted puede perder las opciones si renuncia o es despedido antes de que adquiera derechos adquiridos.

¿Debería aceptar opciones de compra de acciones a cambio de un salario más bajo?

Es probable que usted haya escuchado historias sobre personas que se convirtieron en millonarios instantáneos como resultado de tener opciones de acciones para sus empleados. Y eso ciertamente es cierto. Pero hay probablemente un número igual de casos en los que las opciones se volvieron inútiles.

Si está aceptando un salario de nivel de mercado para su puesto y se le ofrecen opciones de acciones para empleados, ciertamente debería aceptarlos. Después de todo, no tienes nada que perder.

Pero si usted está aceptando un salario más bajo para las opciones de acciones, asegúrese de tener un fuerte entendimiento del negocio de su empleador, y especialmente de hacia dónde se dirigen. Una empresa bien posicionada y con perspectivas de futuro puede convertir las opciones de compra de acciones en una mina de oro. Pero si la empresa se tambalea, las opciones bien podrían perder su valor.

Haga un buen trabajo y obtenga las opiniones de personas que están en posición de saber. La historia de la empresa y su rendimiento bursátil contendrá muchas pistas. Usted tendrá que investigar a su empleador de la misma manera que investigaría a una compañía en la que iba a invertir una gran cantidad de acciones.

Cuando las opciones de acciones son la razón principal para aceptar una oferta de trabajo, la historia y las perspectivas de las acciones de la empresa son tan importantes como el trabajo en sí.

Resumen

Las opciones de compra de acciones para los empleados pueden ser una ventaja ingeniosa, pero tenga cuidado si constituyen una parte demasiado importante de su paquete de compensación. Haga su investigación y vea si las acciones valen la pena la inversión.

Si su empleador es una empresa nueva, tenga cuidado y no ponga todos sus huevos en una canasta que podría explotar inesperadamente. Las opciones de compra de acciones en una nueva empresa pueden hacerte millonario; en el peor de los casos, podrían terminar costando dinero.