¿Por qué los estudiantes abandonan los cursos en línea?

La educación en línea es popular. Entonces, ¿por qué tantos estudiantes abandonan la escuela?

La matriculación en la educación en línea sigue aumentando, con más y más estudiantes cada año que se inscriben como parte de su programa universitario, para formación profesional o simplemente para su realización personal. Sin embargo, a pesar de su popularidad, muchos estudiantes no terminan sus cursos. Y este es un gran problema para los educadores.

No es suficiente para vender tu curso. Un estudiante que se inscribe y luego abandona la escuela no recibe todo por lo que pagó. Y aunque eso no es totalmente su responsabilidad, afectará su experiencia del curso. Si se sienten decepcionados o frustrados, esto puede impedir que transmitan una buena recomendación de boca en boca. Es casi seguro que no se inscribirán en una segunda clase.

En consecuencia, los educadores en línea necesitan crear un curso que sus alumnos terminen. Y para hacer eso, es sabio saber por qué están abandonando. Aquí están algunas de las razones principales que hemos identificado detrás de las tasas de deserción escolar en línea.

1. Expectativas poco realistas sobre el trabajo involucrado.

Yo apostaría a que cada uno de nosotros sabe lo que es empezar un proyecto con visiones optimistas sobre el tiempo y el esfuerzo que requiere, sólo para abandonarlo una vez que nos damos cuenta de que estamos por encima de nuestras posibilidades. Esta es probablemente la causa principal de la mayoría de los abandonos de la educación en línea. La promesa de conveniencia inspira a algunos estudiantes a unirse por capricho, y es sólo cuando empiezan a realizar el trabajo involucrado.

La mejor manera de mitigar este riesgo es comunicar claramente cuánto tiempo deben dedicar los alumnos al curso. Incluya estimaciones no sólo para el curso en su totalidad, sino también para cada módulo y tarea.

2. Falta de experiencia previa.

¿Qué tipo de cursos o prerrequisitos deben tener sus estudiantes antes de tomar su curso? Si sus alumnos se inscriben esperando contenidos dirigidos a estudiantes principiantes y en su lugar descubren un trabajo que está pensado para estudiantes avanzados, podría significar que no están listos para su curso.

Es bueno recordar que no todos los principiantes comienzan con los mismos antecedentes. Es posible que haya creado un curso de «principiantes» en análisis de datos, pero todavía espera que los estudiantes tengan experiencia en estadística o informática. Incluso un curso introductorio de nivel universitario está diseñado para estudiantes que han completado la escuela secundaria.

3. Mala comunicación por parte del instructor.

La educación en línea puede resultar aislante. Para los alumnos, esa falta de contacto puede hacer que duden en pedir ayuda. Puede que ni siquiera piensen en ello, dada la naturaleza no intervencionista de muchas clases en línea.

La comunicación frecuente y directa de los instructores del curso puede hacer que los alumnos sientan que su éxito es importante y que su progreso no pasa desapercibido. Deje en claro que usted está disponible para ayudar a los participantes con cualquier pregunta, y sea proactivo en contactar a los participantes que parecen estar quedándose atrás.

4. Mal ritmo.

Algunos temas son más complejos que otros, y saber cómo separarlos puede ser un desafío. Una lección particularmente difícil puede hacer que algunos estudiantes se vayan, especialmente si no sienten que están recibiendo mucha retroalimentación de un instructor.

Si sabe que una lección será difícil, hágaselo saber a sus alumnos con anticipación para que puedan planificar más tiempo para el módulo. Cuanto más pueda descomponerlo en trozos digeribles, más fácil le resultará a sus alumnos terminar. Y si continúan luchando, considere añadir más material -o incluso un módulo de introducción- para ayudarles a comprender el tema.

5. Contenido o requisitos inesperados del curso.

A veces, los alumnos se inscriben en un curso pensando que están recibiendo una cosa, sólo para descubrir después de que comienza que es algo completamente distinto. Podrían haber esperado un conocimiento más práctico y sentirse decepcionados con la teoría. O podrían haber esperado que el curso hablara sobre un aspecto de un tema, sólo para pasar por alto ese tema.

Como muchos otros indicadores de esta lista, una buena comunicación sobre el contenido del curso puede resolver este problema. Y no se olvide de describir cualquier requisito -como un proyecto inusual del curso- que pueda desprestigiar a los alumnos.

6. Baja motivación.

La baja motivación no es lo mismo que la pereza. Hay muchas razones por las que un estudiante podría perder la motivación, algunas de las cuales ya hemos mencionado. Una carga de trabajo exigente puede desanimar al usuario, o el aislamiento social puede hacer que el alumno se sienta como si no estuviera prestando atención a su presencia o ausencia del curso.

Arreglar problemas como el ritmo y la estructura del curso puede arreglar la baja motivación al mismo tiempo. O bien, puede intentar enviar un correo electrónico para comprobar a los alumnos que no han tenido ninguna actividad en su cuenta en unos días. A veces, un pequeño aviso puede animar a los alumnos a volver a participar.

7. Fallos tecnológicos.

La tecnología a veces decepciona a los estudiantes y a los instructores por igual. No hay nada como un problema con la computadora o con el software del curso para causar frustración. Y cuando eso sucede, algunos estudiantes pueden irse para siempre.

El sistema adecuado puede reducir muchos de sus problemas tecnológicos. También es prudente evitar cualquier campana o silbato indebido que no esté proporcionando un valor real a su curso. Es mejor concentrarse en entregar el mejor contenido que en sabotear inadvertidamente su trabajo con algún truco de moda.

El diagnóstico del problema puede ayudarle a encontrar la solución.

Después de haber trabajado tanto en su curso, ver a los estudiantes abandonar el curso puede ser un gran desaliento. Puede hacer que muchos instructores se sientan impotentes y perdidos, preguntándose qué podrían estar haciendo mal.

Bueno, la buena noticia es que una vez que usted sabe cuál es el problema, puede estar dentro de su poder para arreglarlo.

La educación en línea es popular. Entonces, ¿por qué tantos estudiantes abandonan la escuela?

La matriculación en la educación en línea sigue aumentando, con más y más estudiantes cada año que se inscriben como parte de su programa universitario, para formación profesional o simplemente para su realización personal. Sin embargo, a pesar de su popularidad, muchos estudiantes no terminan sus cursos. Y este es un gran problema para los educadores.

No es suficiente para vender tu curso. Un estudiante que se inscribe y luego abandona la escuela no recibe todo por lo que pagó. Y aunque eso no es totalmente su responsabilidad, afectará su experiencia del curso. Si se sienten decepcionados o frustrados, esto puede impedir que transmitan una buena recomendación de boca en boca. Es casi seguro que no se inscribirán en una segunda clase.

En consecuencia, los educadores en línea necesitan crear un curso que sus alumnos terminen. Y para hacer eso, es sabio saber por qué están abandonando. Aquí están algunas de las razones principales que hemos identificado detrás de las tasas de deserción escolar en línea.

1. Expectativas poco realistas sobre el trabajo involucrado.

Yo apostaría a que cada uno de nosotros sabe lo que es empezar un proyecto con visiones optimistas sobre el tiempo y el esfuerzo que requiere, sólo para abandonarlo una vez que nos damos cuenta de que estamos por encima de nuestras posibilidades. Esta es probablemente la causa principal de la mayoría de los abandonos de la educación en línea. La promesa de conveniencia inspira a algunos estudiantes a unirse por capricho, y es sólo cuando empiezan a realizar el trabajo involucrado.

La mejor manera de mitigar este riesgo es comunicar claramente cuánto tiempo deben dedicar los alumnos al curso. Incluya estimaciones no sólo para el curso en su totalidad, sino también para cada módulo y tarea.

2. Falta de experiencia previa.

¿Qué tipo de cursos o prerrequisitos deben tener sus estudiantes antes de tomar su curso? Si sus alumnos se inscriben esperando contenidos dirigidos a estudiantes principiantes y en su lugar descubren un trabajo que está pensado para estudiantes avanzados, podría significar que no están listos para su curso.

Es bueno recordar que no todos los principiantes comienzan con los mismos antecedentes. Es posible que haya creado un curso de «principiantes» en análisis de datos, pero todavía espera que los estudiantes tengan experiencia en estadística o informática. Incluso un curso introductorio de nivel universitario está diseñado para estudiantes que han completado la escuela secundaria.

3. Mala comunicación por parte del instructor.

La educación en línea puede resultar aislante. Para los alumnos, esa falta de contacto puede hacer que duden en pedir ayuda. Puede que ni siquiera piensen en ello, dada la naturaleza no intervencionista de muchas clases en línea.

La comunicación frecuente y directa de los instructores del curso puede hacer que los alumnos sientan que su éxito es importante y que su progreso no pasa desapercibido. Deje en claro que usted está disponible para ayudar a los participantes con cualquier pregunta, y sea proactivo en contactar a los participantes que parecen estar quedándose atrás.

4. Mal ritmo.

Algunos temas son más complejos que otros, y saber cómo separarlos puede ser un desafío. Una lección particularmente difícil puede hacer que algunos estudiantes se vayan, especialmente si no sienten que están recibiendo mucha retroalimentación de un instructor.

Si sabe que una lección será difícil, hágaselo saber a sus alumnos con anticipación para que puedan planificar más tiempo para el módulo. Cuanto más pueda descomponerlo en trozos digeribles, más fácil le resultará a sus alumnos terminar. Y si continúan luchando, considere añadir más material -o incluso un módulo de introducción- para ayudarles a comprender el tema.

5. Contenido o requisitos inesperados del curso.

A veces, los alumnos se inscriben en un curso pensando que están recibiendo una cosa, sólo para descubrir después de que comienza que es algo completamente distinto. Podrían haber esperado un conocimiento más práctico y sentirse decepcionados con la teoría. O podrían haber esperado que el curso hablara sobre un aspecto de un tema, sólo para pasar por alto ese tema.

Como muchos otros indicadores de esta lista, una buena comunicación sobre el contenido del curso puede resolver este problema. Y no se olvide de describir cualquier requisito -como un proyecto inusual del curso- que pueda desprestigiar a los alumnos.

6. Baja motivación.

La baja motivación no es lo mismo que la pereza. Hay muchas razones por las que un estudiante podría perder la motivación, algunas de las cuales ya hemos mencionado. Una carga de trabajo exigente puede desanimar al usuario, o el aislamiento social puede hacer que el alumno se sienta como si no estuviera prestando atención a su presencia o ausencia del curso.

Arreglar problemas como el ritmo y la estructura del curso puede arreglar la baja motivación al mismo tiempo. O bien, puede intentar enviar un correo electrónico para comprobar a los alumnos que no han tenido ninguna actividad en su cuenta en unos días. A veces, un pequeño aviso puede animar a los alumnos a volver a participar.

7. Fallos tecnológicos.

La tecnología a veces decepciona a los estudiantes y a los instructores por igual. No hay nada como un problema con la computadora o con el software del curso para causar frustración. Y cuando eso sucede, algunos estudiantes pueden irse para siempre.

El sistema adecuado puede reducir muchos de sus problemas tecnológicos. También es prudente evitar cualquier campana o silbato indebido que no esté proporcionando un valor real a su curso. Es mejor concentrarse en entregar el mejor contenido que en sabotear inadvertidamente su trabajo con algún truco de moda.

El diagnóstico del problema puede ayudarle a encontrar la solución.

Después de haber trabajado tanto en su curso, ver a los estudiantes abandonar el curso puede ser un gran desaliento. Puede hacer que muchos instructores se sientan impotentes y perdidos, preguntándose qué podrían estar haciendo mal.

Bueno, la buena noticia es que una vez que usted sabe cuál es el problema, puede estar dentro de su poder para arreglarlo.

Por supuesto, algunos problemas siempre estarán fuera de su control. Si un alumno se enfrenta a una crisis personal inesperada, carece de interés en el tema o ignora sus pautas con respecto a los requisitos previos y el trabajo estimado del curso, entonces no hay mucho que pueda hacer. Pero mientras tanto, la creación de una mejor experiencia de curso para sus estudiantes está a su alcance.